한국형 전투기 KF-21을 개발하는 KAI의 눈물

한국형 전투기

한국형 전투기 KF-21을 개발하는 KAI의 눈물

2003년 한국 항공 우주 산업(KAI)가 만든 고등 훈련기 T-50이 첫 시험 비행에 성공했다.

KAI가 자력으로 개발한 최초의 비행기였다.

외환 위기로 경영난에 처한 삼성 대우 현대의 항공 사업을 합병하는 기사회생한 이후 4년 만의 쾌거였다.

활주로를 힘차게 뛰어오르는 T-50을 바라보는 임원, 직원들의 눈은 굵은 눈물이 흘렀다.

그리고 18년.KAI는 4월 9일 첫 국산 전투기 KF-21(보라매=타카)을 내놓았다.

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개발·생산에 18조원(약 1.8조엔이 소요될 KF-21은 자주 국방의 핵심 사업이다.

한국형 전투기 양산까지 성공하면 미국 러시아 중국 등에 이어세계 8번째다.

문재인 대통령이 참석한 시작 1호기 출고식은 국민의 관심을 모았다.

4일 경남 사천 등 KAI본사에서 개발 현장을 견학했다.

시작 1호기가 엔진을 제외하고 기체에 부속된 많은 점검 구멍을 열어 지상 시험을 하고 있었다.

후속 시험 제작기도 조립의 한창이었다.

KF-21은 한국 공군과 인도네시아에 총 170여대를 공급한다.

하지만 그 이전에 가혹한 시험 과정을 거쳐야 한다.

내년 7월 첫 비행까지 엔진 가동, 항공 전자 항공기 활주 등 각종 지상 시험을 통과해야 한다.

그 뒤에도 2026년 6월 양산 시작까지 총 2341회 비행 시험을 실시한다.

그런데 현장의 분위기는 2일 전 어느 신문 보도 때문에 무거웠다.

이 신문은 “시작 1호기는 출고식 후에 다시 해체 작업에 착수하고 각종의 점검·평가가 불가능한 상태”라며”대통령이 참석하는

출고식 일정에 맞춰서 급하게 조립한 것 같다”고 의혹을 제기했다.

그 기사는 영어와 일본어에 보도되면서 해외에서도 큰 파문을 일으켰다.

일본어판 기사에는 “4월에 완성된 것은 모형”처럼 일본의 네티즌들의 조롱성 댓글이 다수 올랐다.

사업 파트너인 인도네시아와의 사업비 분담 비율 조정 협상에 영향을 미칠 수도 있다.

방위 사업청의 한국형 전투기 사업단은 “계획된 일정에 따른 점검과 시험을 진행 중이며 일부 장비 및 부품을 벗어남 하거나

분해하는 것은 시험 과정에서는 늘 일어나는 것”으로 정면으로 반박했다.

법적 대응도 준비 중이다.

KAI의 한 임원은 T-50첫 비행 때 흘린 눈물을 떠올리며 아쉬워했다.

함께 민주당은 징벌적 손해 배상제 도입을 비롯한 언론 개혁 법을 추진 중이다.

언론의 사회적 책임과 가짜 뉴스에 의한 피해자의 구제가 목적이다.

경제뉴스

이지만 대부분의 언론은 표현의 자유의 위축과 과잉 규제를 이유로 반대하고 있다.

KF-21기사의 진위는 아직 분명치 않다.

“KAI의 눈물”가 언론 개혁 법 논의에 어떤 영향을 미칠지 주목된다.